Heinrich Popow

Heinrich Popow ha ricavato il suo motto di vita da un incontro casuale con uno sconosciuto: "Fai sempre un passo avanti rispetto agli altri". All'età di nove anni, mentre era in un letto d'ospedale a Bonn in attesa di un'amputazione transfemorale resa necessaria dal cancro alle ossa, Heinrich ricevette una visita inaspettata da un uomo che promise al ragazzo che un giorno sarebbe stato in grado di fare anche sport: "potrai rifare tutto di nuovo. Dovrai solo lavorare un po' più duramente di chiunque altro". Quindi l'uomo alzò la gamba dei pantaloni, mostrò ad Heinrich la sua protesi e disse al ragazzo chi era. Era il ciclista paralimpico Arno Becker, vincitore della cronometro individuale ai campionati tedeschi del 1990.

“Faccio sport non a dispetto, ma a causa della mia disabilità. E grazie allo sport, nella vita di tutti i giorni non mi sento nemmeno disabile."

Ora Heinrich è lui stesso un tecnico ortopedico professionista. In questa professione, beneficia anche della ricchezza di esperienza che ha acquisito attraverso la stretta e continua collaborazione con il dipartimento ricerca e sviluppo di Ottobock. Le sue conoscenze pratiche e teoriche e il suo feedback di esperienze hanno spesso influenzato lo sviluppo di prodotti per l'uso quotidiano e soluzioni personalizzate per atleti professionisti e non.

Heinrich Popow mira ad aprire la via dello sport a quante più persone possibili. "Non correre non è un'opzione", ribatte ogni volta che a potenziali nuovi runner viene rifiutato il supporto necessario. Viaggia in tutto il mondo con le Running Clinics, corsi che forniscono supporto fisico e mentale per aiutare in particolare i principianti a sfruttare al meglio il proprio potenziale prestazionale con le protesi sportive. Nel 2015, il Comitato nazionale paralimpico tedesco (Deutscher Behindertensportverband) e Ottobock hanno ospitato i Talent Days a Duderstadt, dove Heinrich si è dedicato interamente a bambini e adolescenti. Tutti coloro che vengono coinvolti in questo progetto di successo sono fermamente impegnati nel portarlo avanti.

Heinrich è un personaggio molto popolare, non solo in Germania, ed è coinvolto in un'ampia gamma di cause sociali che vanno oltre l'atletica: accetta gli inviti delle scuole a presenziare alle loro lezioni di ginnastica. E mantiene i contatti con l'ospedale di Bonn e altri ospedali tedeschi in cui i giovani sono in attesa di amputazioni. Parlare con loro del loro futuro, proprio come ha fatto Arno Becker con lui, significa molto per Heinrich. Quando lasciano la clinica di riabilitazione, li invita a Leverkusen. “Insegno loro a fare affidamento sulle loro protesi quando camminano. Non si tratta di preparazione atletica". O forse non ancora, a seconda della persona.

Scheda

Paese di nascita: Germania

Anno di nascita: 1983

Sport: Atletica (100 m, 200 m e salto in lungo)

Categoria: T42

Record personali:

100 m: 12.11 sec (attuale detentore del record del mondo)

200 m: 25.90 sec

Salto in lungo: 6.77 m (attuale detentore del record del mondo)

Allenatore: Karl-Heinz Düe

Club sportivo: TSV Bayer 04 Leverkusen

Momenti salienti della carriera:

Oro nei 100 m ai Giochi Paralimpici di Londra 2012

Oro nel salto in lungo ai Giochi Paralimpici di Rio 2016 (incluso il nuovo record mondiale)

Equipaggiamento:

Per l'attività sportiva: 3S80 e 1E91
Per la vita di tutti i giorni: Genium X3

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Principali risultati sportivi:

Paralympic Games IPC World Championship
Rio 2016 Londra 2012  
  • Salto in lungo Medaglia d'oro
  • 100 m Medaglia d'oro
  • 200 m Medaglia di bronzo
  • 4 x 100 m Medaglia di bronzo

  • Lyon 2013: 100 m Medaglia d'oro, 200 m Medaglia di bronzo, salto in lungo Medaglia di bronzo
  • Christchurch 2011: 100 m Medaglia d'oro, salto in lungo Medaglia d'oro
  • Assen 2006: salto in lungo Medaglia di bronzo
  • Lille 2002: salto in lungo Medaglia di bronzo
Pechino 2008 Atene 2004
  • 100 m Medaglia d'argento
  • 100 m Medaglia di bronzo
  • 200 m Medaglia di bronzo
  • Salto in lungo Medaglia di bronzo